Jāņi – vasaras saulgrieži

Jāņi ir populārākie latviešu svētki. Tā ir diena, kad pilsētas kļūst tukšas, un pat katrs ierēdnis un bankas darbinieks parāda savu “pagānisko” pusi. Saulgrieži radās kā seni auglības svētki, kas tika svinēti pēc kultūru sēšanas un pirms ražas novākšanas.

Jāņu laikā latvieši dzied, dejo, ēd un ir jautri. Siers ar ķimeņu sēklām, gaļas pīrādziņi un alus vienmēr ir uz katra galda. Cilvēki dedzina ugunskurus, lec tiem pāri un svētkus svin līdz saullēktam. Romantiski pāri atstāj pūli meklēt “papardes ziedu”, kas, domājams, zied tikai Jāņos. Ģimenes sanāk kopā savās lauku mājās. Viņi no ziediem un lapām veido pušķus un vainagus. Sievietes tradicionāli valkā ziedu vainagus, savukārt vīriešiem savējos izgatavo no ozola lapām vai zariem. Lopus un žogus rotā ar vainagiem. Vārti un istabas ir dekorētas ar bērza, ozola un pīlādža zariem.

Svētki parasti notika gada garākajā dienā un īsākajā naktī – 21. jūnijā. Latvijas kristianizācija datumu pārcēla uz 24. jūnija priekšvakaru – Svētā Jāņa dienu. Padomju varas iestādes 60. gados pilnībā aizliedza svinības kā nacionālistiskas. Daudzi izteicās par aizliegumu un devās paust savu nacionālo identitāti tradicionālajos svētkos.  Jānis ir populārākais latviešu personvārds. Jāņogām  (“Jāņu ogām”) ir šāds nosaukums, jo tās nogatavojas ap Jāņiem.